祥芝船王蔡亚龙

时间:2011-03-28 10:42 点击:

蔡亚龙(1811~卒不详),原名蔡继陵,又名蔡逢吉,字百冈,号如山,石狮市祥芝村人。为清代国学生,诰授朝议大夫钦加同知衔。其父蔡贞炮,字垂烟,号义山,为清朝贡生,例授八品,乡饮介宾,时为该村一位较有名望的乡贤。蔡贞炮当时拥有多艘帆船,从事海上运输商贸,并创立“源顺”商号,清代泉州著名书法家、楹联家庄俊元曾为商号题匾。嘉庆二十五年(1820)新加坡开埠第二年,“源顺”商号远洋船队最早直航新加坡,开辟了石狮远洋航运之先河,掀开了中国与新加坡航海史的第一页。蔡贞炮生育六个儿子,蔡亚龙排行第三。蔡亚龙继承并拓展了父辈的海上运输贸易事业,他的船队以我国台湾、安南(越南)为中转站,北至东北三省,南至新加坡、吕宋、苏禄、马来亚半岛等港埠成为清代“海上丝绸之路”东南亚最大的商贸船队之一。

据《祥芝蔡氏家谱》载,石狮祥芝人很早就从事海上运输业,到明末已一派繁盛。清代,以蔡亚龙为代表的远洋商贸和造船技术,达到一个新的顶峰。蔡亚龙被称世人为“祥芝船王”。他不但发展海上运输业,在造船业方面也颇有建树。他在祥芝后斗尾等处设立船只修造厂,建造“万顺”号货船达2000吨级,需船工102人,时为泉州最大载重吨位的帆船。
    
蔡亚龙事业有成,又仁心宅厚,乐善好施,“敦仁不怠,几于口碑载道矣”。相传他把建造“万顺”号货船剩余的木料,全部捐献给村民造了几艘定置船(俗称龟头),支持发展渔业生产。有一次,“万顺”号从宁德运载一万八千包大米(每包100公斤)欲到台湾贸易,正逢宁德受灾闹饥荒,于是他将整船1000多吨大米义捐给灾民。蔡亚龙还热心教育,重视培养人才,在村里开办私塾学校,供村里幼童读书识字。